2016-07-12 14:39:30 UTC

Hepatitis C Virus (HCV) 101: What is Hepatitis C? (Spanish)

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  • La hepatitis es una inflamación (hinchazón o sensibilidad) del hígado.
  • La hepatitis C (causada por el virus HCV) es la forma más común de la infección viral de la hepatitis, y por lo regular causa una infección crónica, a largo plazo, que dura meses o años antes de ser diagnosticada.
  • Los síntomas de la hepatitis C, a menudo se confunden con la gripe y no son muy severos.
  • Muchos de los pacientes que padecen de hepatitis C ni siquiera tienen síntomas lo que significa que no saben que padecen de la infección e inadvertidamente, podrían contagiar a otras personas.
  • Existen opciones de tratamiento, y en la actualidad ya hay curación para la hepatitis C.
  • La hepatitis C puede ser aguda o crónica.
    • Aguda significa que es una enfermedad a corto plazo (menos de seis meses). La hepatitis C, aguda, puede causar hepatitis C crónica.
    • Crónico significa que es una enfermedad a largo plazo donde el virus permanece en su cuerpo y puede quedarse de por vida.
  • Si la inflamación del hígado dura seis meses o más, se llama hepatitis C crónica.
    • La hepatitis C crónica puede llegar a causar una cicatrización del hígado que también se conoce con el nombre de cirrosis. La cirrosis puede causar insuficiencia hepática si no se controla.
  • Hasta la fecha, no existe vacuna para prevenir la hepatitis C (virus HCV).
  • En los Estados Unidos, cerca de 3.5 millones de personas padecen de hepatitis C crónica.
  • Las personas nacidas entre 1945 y 1965 tienen cinco veces más probabilidades de padecer de hepatitis C.
    • Si su nacimiento se encuentra entre este rango de fechas, hable con el médico para que se someta a exámenes.
  • Existen bastantes formas de hepatitis viral, incluyendo la hepatitis A, B, C, D, o E. Para obtener más información sobre los demás tipos de hepatitis, visite gastro.org/Patient-Care.

¿Cómo se propaga la hepatitis C?

  • La hepatitis C se propaga a través de un portador, que es una persona que lleva el virus en la sangre.
    • El portador podría presentar o no presentar síntomas de la hepatitis C.
  • Debido a que el virus se encuentra en la sangre, éste se transmite mediante la exposición a la sangre, y muy rara vez a través de los líquidos corporales del portador. Esto puede suceder a través de:
    • El uso de drogas intravenosas.
    • Agujas contaminadas.
    • Haber nacido de una madre portadora del virus HCV.
  • Con menos frecuencia, la enfermedad se puede contagiar a través de:
    • Contacto sexual de alto riesgo (especialmente si usted es VIH positivo).
      • Las mujeres que tienen hepatitis C deben evitar tener relaciones sexuales durante la menstruación.
    • Compartir artículos de uso personal que pudieran contener rastros de sangre del portador, por ejemplo, rasuradoras, cepillos de dientes, agujas compartidas para tatuajes, y utensilios no esterilizados para manicure y pedicure.

 

El hígado

 

El hígado es uno de los órganos más importantes del cuerpo.
  • Pesa aproximadamente tres libras.
  • Está situado en el lado superior derecho del torso, abajo de las costillas.
  • El hígado:
    • Produce bilis.
    • Limpia su sistema de alcohol y sustancias tóxicas.
    • Almacena algunas vitaminas, minerales, azúcares y hierro.
    • Filtra y desintoxica de químicos que se encuentran en lo que usted come, respira y absorbe a través de la piel.
    • Regula los almacenamientos de grasa y controla la producción y liberación de colesterol.
    • Aniquila sustancias venenosas.
    • Trans forma los alimentos que usted consume en energía, factores de coagulación, factores de inmunización, hormonas y proteínas.
    • Descompone los medicamentos y fármacos para la absorción.

Nota: Antes de 1992, no existía un monitoreo de exclusión por hepatitis C (HCV) en los bancos de sangre y era más común que se contagiara a través de las transfusiones de sangre. En la actualidad, los bancos de sangre monitorean la sangre de los donantes para garantizar la seguridad del suministro de sangre. Esto ha reducido considerablemente el número de casos de contagio con el virus HCV de la hepatitis C a través de las transfusiones.

El virus HCV de la hepatitis C no se contagia a través de:

  • Compartir la vajilla o los cubiertos.
  • Los alimentos o el agua.
  • La lactancia materna.
  • Toser o estornudar.
  • Tocar a las personas contagiadas, por ejemplo abrazarlas, besarlas o tomarse de las manos.

¿Quien se encuentra en riesgo de contraer hepatitis C?

  • Quienes usan o usaron drogas aplicadas con jeringa.
  • Las personas que recibieron donación de sangre u órganos antes de 1992 (cuando comenzó el monitoreo de la hepatitis C).
  • Las personas que recibieron factores de coagulantes concentrados antes de 1987.
  • Las personas que reciben hemodiálisis a largo plazo.
  • Trabajadores de la salud que pudieran lastimarse con una jeringa u otro equipo médico con rastros de sangre infectada con el virus HCV de la hepatitis C.
  • Hijos de madres portadoras del virus de la hepatitis C (HCV positivas).
  • Personas que se hacen tatuajes en lugares clandestinos.
  • Pacientes con VIH.
    • Las coinfecciones del virus de la hepatitis C (HCV) en pacientes que son VIH positivos son frecuentes.
    • Cerca de la cuarta parte de pacientes que padecen de VIH también portan el virus de la hepatitis C (HCV).
    • Entre un 50% a un 90% de usuarios de drogas inyectadas que tienen VIH también portan el virus de la hepatitis C (HCV).
    • La infección con el virus de la hepatitis C (HCV)es más severa en los pacientes que presentan VIH.

 

©AGA, July 2016

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